COVID-19와 I-485 pending status


미국에서의 COVID-19의 상황이 전혀 나아질 기미를 보이지 않고 언제 끝이 날지 모르는 불확실성으로 인해 영주권 절차, 특히 이 중 최종 단계라고 볼 수 있는 I-485 신분 변경 서류가 이민국에 계류 중인 분들은 여러 가지 고민이 많습니다.


1. 인터뷰 일정이 잡혀 거의 다 끝났다고 안심하고 계셨는데, COVID-19로 인터뷰가 취소되어 언제 다시 일정이 잡힐지도 모르는 상황입니다.

- 결혼을 통한 영주권과 취업 영주권은 거의 100% 인터뷰를 통해 영주권 최종 승인이 납니다. 하지만, COVID-19로 인해 대면 인터뷰가 불가능해지면서 예정되어 있던 인터뷰의 일정 취소가 많아지고 있습니다. 하지만, 이 부분은 크게 걱정하지 않으셔도 됩니다. 곧 이민국이 업무를 재개하면 취소된 인터뷰는 다시 일정이 잡힐 것입니다.

- 그런데, 현재 사태로 인해 예상치 않았던 반가운 소식도 들리고 있습니다. 위에서 설명 드린, 거의 100% 인터뷰를 거쳐야만 했던 결혼 영주권과 취업 영주권에서 인터뷰 없이 승인을 받는 케이스들이 꽤 생기고 있다고 합니다. 이런 케이스들은 이민국이 인터뷰를 skip하는 대신 인터뷰에 갈음하는 깐깐한 RFE(추가서류 요청)를 보내는 경우가 많다고 하니, 혹시 인터뷰를 기다리시는 분들 중에 이민국으로부터 I-485제출과 관련된 RFE를 받으셨다면, 모든 요청에 잘 대응하시면 기대보다 빨리 진행될 수 있는 가능성도 있겠습니다. 물론 모든 RFE가 이런 청신호가 아닐 수도 있습니다.


2. 취업 영주권을 진행 중이신 분들은 고용주의 비즈니스 상황이 악화될수록 바늘 방석입니다. 휴직이나 실업 수당 수령, 해고에 대한 발생 가능성이 높아지면서 진행 중인 취업 영주권이 무산될까 걱정됩니다.

- I-485를 제출하고 나서 받게 되는 콤보 카드 (EAD)로 스폰서 회사에서 우선 근무를 시작하셨는데, COVD-19로 회사 상황이 악화되어 휴직을 권고 받으셨다면 일단 크게 염려하실 일은 아닐 것입니다. 회사에서 이 사태가 잠잠해지면, 계속 고용을 하겠다는 의도로 볼 수 있기 때문입니다. 영주권 신청 중에 계속 고용되어 있어야 한다는 등의 제한은 없기 때문에 휴직 기간이 장기여도 괜찮습니다. 하지만, 인터뷰에서 스폰서 회사의 변함없는 고용 의지에 대한 서류 준비가 필요할 것입니다. 휴직 기간 동안 실업 수당의 수령 자격이 된다면, 실업 수당은 공적부조 (public charge)에 해당하는 정부 보조금이 아니기 때문에 받으셔도 영주권 진행에는 전혀 문제가 없습니다.

- 해고가 되는 최악의 상황이 발생하더라도 너무 큰 좌절을 하실 필요는 없다고 조심스레 말씀드리겠습니다. I-148서류가 이민국에 펜딩된 기간이 6개월을 넘기기만 했다면, 같은 업종의 다른 스폰서 회사를 찾거나 같은 업종으로 본인의 사업체를 오픈하시면 영주권 진행은 문제없이 계속 진행될 수 있습니다. 지금 당장은 앞이 막막해 보이실 수 있겠습니다만, 발급받으신 EAD로 어디에서든 합법적으로 바로 근무를 시작하실 수 있으므로 구직에 최우선 순위를 두시기 바랍니다.


I-485 펜딩 상태가 지금의 이 COVID-19사태처럼 끝이 안보이고 불확실한 신분이라고 느끼실 수도 있겠습니다만, I-485결과가 나올 때까지는 합법적인 신분이 유지되는 큰 장점이 있고, 발급받은 EAD카드로 영주권자처럼 자유로운 여행과 취업이 가능합니다. 이러한 좋은 점들을 잘 활용하셔서 이 힘든 시기를 조금만 버티시면, 곧 원하시는 영주권을 받게 되실 것입니다. 고지가 눈 앞에 있습니다. 힘내세요!

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