COVID-19와 이민 절차


COVID-19로 인한 미국의 상황이 전혀 나아지지 않고 있습니다. 오히려 모든 경제활동이 멈추고, 학교들도 닫았습니다. 이로 인해 너무나 평범하게 받아들였던 우리의 일상 생활들은 다른 형태의 모습으로 변하고, 우리는 그 새로운 모습의 일상에 적응하느라 애쓰고 있습니다. ‘자택 근무’라는 형태의 근무를 할 수 있는 분들은 그나마 운이 좋은 편이고, 실직이라는 아픔을 겪고 있는 수많은 분들이 생겼습니다. 지금 우리가 모두 처음 겪는 이 상황에서 이민 절차에 대해서도 어떻게 준비를 해야 하는지 여전히 많은 문의가 있고, 이민 변호사인 저 또한 현재 저와 케이스를 진행 중인 고객분들, 그리고 향후 다양한 이민절차의 진행을 원하시는 분들에게 가장 안전하고 정확한 방법이 무엇인지 고민하며 지내고 있습니다.


문의가 가장 많은 이민 절차는 역시 가족 초청 영주권 진행에 대해서 입니다. 저희 고객님 중에 미국에서 이미 혼인신고는 했지만, 한국에서 가족과 지인들을 모시고 결혼식을 하려고 계획하셨던 부부 고객님은 계획했던 결혼식과 한국 여행을 취소하고 미국내에서의 결혼 영주권을 바로 진행하기로 결정하셨습니다. 이와 비슷한 결정을 하고 계시는 분들이 많으리라 짐작됩니다. 현재 지문채취와 인터뷰를 담당하는 이민국 오피스들이 4월 초까지 잠정적으로 닫은 상태이지만, 이민국은 모든 청원서와 신분 변경 신청서를 받고 있습니다. 가족 초청 청원서와 신분 변경 신청서의 심사 기간은 최소한 8-10개월이 걸리는 절차이기 때문에 우선 빨리 제출하시라고 권해 드리겠습니다. 한국에 있는 가족분들을 초청하는 경우도 마찬가지입니다. 현재 미대사관의 이민절차가 잠정적으로 멈춘 상황입니다만, 가족 초청 청원서는 미국 이민국에 제출하는 것이며 이 처리기간은 역시 8개월-10개월 정도 소요됩니다. 미대사관 관련 절차는 해당 청원서가 승인이 되어야 시작되므로, 우선 미국내에 계신 가족분께서 청원서를 제출하시는 일은 망설이실 이유가 없습니다.


또한 취업 영주권에 대해서도 빨리 시작하시라고 권해 드립니다. 취업 영주권은 최소 1년 반 정도가 걸리는 긴 과정입니다. 첫 단계는 본인의 직책에 해당하는 Prevailing Wage를 노동부로부터 결정 받고 (3개월 소요), 그 결정된 임금으로 구인광고를 두 달 동안 해야 합니다. 구인광고를 했으나 미국인 중에서는 적합한 candidate을 뽑지 못했음을 보여서 Labor Certificate (L/C)를 발급받는 데에만 4-6개월 정도가 추가로 소요됩니다. 이 1년 남짓한 기간은 거의 모든 절차의 업무가 고용주와 변호사의 협의로 이루어 지는 기간이며, 현재 이 과정에 관계된 정부 부서들은 정상적으로 일을 하고 있습니다. 취업 영주권은 무조건 빨리 시작하시는 것이 좋다는 이유가 여기에 있습니다.


한국에서 E-2나 L-1, F-1 등의 비이민비자를 통해 입국하시던 저희 고객분들은 현재 예약되어 있던 인터뷰도 취소되어 있는 상황입니다. 언제 인터뷰 예약이 다시 가능해 질지는 확실치 않다고 합니다. 인터뷰 예약을 위해 지불하는 비자 수수료는 1년간 유효하기 때문에 현재 인터뷰가 취소된 분들은 상황이 나아지는 대로 바로 예약을 다시 해서 진행을 하면 됩니다. 새로 진행을 계획하셨던 분들은 일단은 미대사관 상황을 주시하면서 보류를 하시는 것이 나을 것으로 판단됩니다.


저희 오피스는 전화와 온라인 미팅으로 상담이 계속 이루어지고 있으며, 청원서와 각종 신청서 제출 업무도 정상적으로 진행되고 있습니다. 어려운 시기이지만 이런 시기일수록 전문가를 통한 본인에게 가장 정확한 정보를 통해 이민 업무를 진행하시기 바랍니다.

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