취업 영주권 진행 중 스폰서 회사가 매각/합병된다면?


어렵게 영주권 스폰서를 해 줄 회사에 취업이 되어 영주권을 진행하고 있는데, 예상치 못하게 그 회사가 다른 회사와 합병이 되거나 매각되는 경우, 진행 중이던 본인의 영주권을 걱정하시며 연락을 해 오시는 고객분들이 많이 계십니다. 이미 진행된 취업 영주권 절차를 계속 유지할 수도 있을지 혹은 완전히 새로 시작해야 할지는, 회사가 인수되거나 합병될 때 취업 영주권이 어느 시점까지 진행되었는지 그리고 구조 조정의 결과가 "Successor-In-Interest"인지 여부에 따라 결정하게 됩니다.


취업 영주권의 가장 중요한 서류인 노동 승인서 (L/C 또는 Perm이라고도 합니다)의 지원서를 접수하기 위해서는 고용주가 노동부에서 해당 직책에 관한 자격 조건과 일하게 될 지역을 바탕으로 적정 임금을 결정 받고, 광고를 통해서 자격 조건을 갖춘 미국인이 있는지를 알아보는 과정 (노동시장 검증 과정)을 거치게 됩니다. 노동부로부터 적정 임금을 받는데 3-4개월이 소요되며 구인 광고를 통해서 노동 시장을 점검하는데도 적어도 2-3 개월은 걸리게 되는 긴 과정입니다.

이렇게 5-7 개월에 걸친 노동 시장 검증을 끝낸 후 노동 승인서를 접수하는 시점에 스폰서 해주는 회사가 다른 회사와 합병이 되거나 다른 회사에 매각이 된다면 이전 스폰서 회사 이름으로는 노동 승인서를 접수할 수 없는 걸까요? 다행히 꼭 그렇지는 않습니다. 회사 이름이 바뀌고 지배구조의 변경으로 인해 회사의 소유 관계에 큰 변화가 생겼다고 하더라도, 새로운 회사가 예전 회사의 모든 권리/의무 관계를 승계하고, 노동 승인서 신청서에 기재한 같은 사업을 계속하며, 취업 영주권 스폰서를 받는 본인의 직책이 노동 승인서 신청서 기재 내용과 변함없이 그대로 유지된다면 (Successor-In-Interest), 이미 진행된 노동시장 검증과정 결과를 그대로 활용해서 새로운 회사 이름으로 노동 승인서를 접수할 수 있습니다. 하지만, 노동시장 검증 과정 완료 이전에 회사의 구조조정이 완료된다면 아예 새로운 회사 이름으로 다시 진행하시는 것이 경험상 비용과 시간적으로 더 유리합니다.


노동 승인서 심사 과정에서 회사 명 변경으로 인해 Audit대상이 되어 추가 검증 요청을 받으면 그 때, 이전 회사의 합병이나 매각에 관한 구조 변경 관련서류를 통해서 새로운 회사가 예전 회사를 승계했다는 것을 노동부에 증명하면 됩니다. 만약 운 좋게 Audit에 걸리지 않고 바로 노동 승인서가 발급된다면, I-140 청원서를 이민국에 접수시키는 시점에 새로운 회사의 적정 임금 지불능력이 있다는 것과 함께 새로운 회사가 해당 구조변경을 통해 예전 스폰서 회사를 승계했다는 증빙서류를 이민국에 제출하면 됩니다. 노동 승인서의 승인 시점 이후에 회사의 합병이나 매각이 일어난 경우라도 새로운 회사가 예전회사의 모든 권리와 의무를 승계하고 같은 사업을 계속하는 한 (Successor-In-Interest), 그리고 영주권 스폰서를 해주는 직책에 변함이 없는 한 새로운 회사가 예전 회사의 이름으로 승인된 노동 검증서를 바탕으로 이민국에 I-140 청원서를 접수시킬 수가 있으며, I-140 청원서를 제출하면서 회사의 합병이나 매각이 "Successor-In-Interest"였다는 것을 이민국에 증명하면 됩니다.


회사의 구조조정 과정은 개인 케이스보다 고려해야 하는 요소들이 훨씬 많고 복잡합니다. 각 상황에서 회사와 직원 모두에게 가장 좋은 이민 절차 관련 결정을 하기 위해서는 이민 절차는 물론, 회사의 인수나 합병절차를 많이 다루어 본 경험 많은 변호사와 개별 상담을 하시는 것을 권해드립니다.

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