취업 영주권의 진행 속도 변화



이민법이나 영주권에 관심이 있으신 분들은 “영주권 승인이나 제출을 위해서는 그 해당 영주권 범주의 ‘문호’가 열려야 한다” 라는 얘기를 한 번 쯤은 들어 보셨을 것입니다. 이러한 ‘문호’는 Visa Bulletin이라고 하는, 매달 국무부가 발표하는 여러 개의 테이블로 표시되는 차트로 체크할 수 있습니다. Visa Bulletin은 각 영주권 범주마다 Final Action Date (비자발급 우선일자)과 Filing Date (접수가능 우선일자)로 작성된 서로 다른 테이블을 보여줍니다. Final Action Date의 테이블은 영주권 최종 ‘승인’을 받을 수 있는 우선일자 (취업 영주권의 경우는 노동 승인서 (L/C)의 제출일 & 가족 초청 영주권의 경우는 청원서의 제출일)의 cut off 날짜를 나열해 놓은 표입니다. Filing Date의 테이블은 미국 내에서의 신분 변경 요청 양식 (I-485)을 제출할 수 있는 우선일자의 cut off 날짜들을 의미합니다.


이번 3월에 발표된 Visa Bulletin은 취업 영주권을 준비하시는, 또는 진행 중이신 많은 이민자 분들에게 걱정 거리를 안겨주었습니다. 특히 취업 이민 3순위 (학사 학위 소유자, 경력 (2년 이상), 비경력자)의 Final Action Date (비자발급 우선일자)가 2017년 1월 1일로 대폭 후퇴했으며, Filing Date (접수가능 우선일자) 역시 1년 정도가 후퇴된 2019년1월 1일로 발표되었습니다. 이에 반해 취업 이민 2순위 (석사 이상 학위 소유자나 자격증이 요구되는 직종)는 다행히 두 날짜가 모두 “C”, 즉 “Current (오픈)” 상태로서, I-485를 제출하거나 승인을 받기 위한 대기시간이 없다는 것을 의미합니다.


취업 이민 3순위로 진행하는 분을 예로 들어, 3월의 취업 영주권 문호 상황을 알기 쉽게 설명을 드려 보겠습니다. L/C 제출일이 Visa Bulletin에 발표된 2017년 1월 1일보다 이후 날짜인 2018년 8월이고, 이번 3월 이후에 인터뷰가 잡혀 있는 분이라면, 인터뷰를 잘 마쳐도 최종 승인 결정은 보류된다는 의미입니다. Visa Bulletin의 Final Action Date이 “C (Current)”로 바뀌거나, 본인의 우선일자인 2018년 8월 이후의 날짜가 떠야만 영주권의 최종 승인결정을 받을 수 있는 순서가 되는 것입니다. 또한 우선일자가 2019년 5월이고 아직I-485는 제출하지 않은 분은, I-485제출여부를 결정하는 기준인 Filing Date이 “C”로 바뀌거나 2019년 5월 이후의 날짜로 바뀌어야 I-485 제출이 가능해지는 것입니다.


중요한 시사점은 지난 몇 년간 순조로웠던 취업 영주권의 진행 속도가 더디어질 가능성이 매우 높아졌다는 것입니다. 7월 이후에는2순위의 문호도 후퇴 및 적체가 예상되고 있다고 합니다. 연방정부의 회계연도가 9월 30일까지이기 때문에, 매년 8월과 9월에는 문호가 2-3년 뒤로 후퇴했다가 새로운 회계연도가 시작되는 10월 Visa Bulletin에는 문호가 모두 열리곤 했습니다. 하지만, 지금 이 시점의 3순위 문호의 3년 가까운 후퇴는 그 시기가 너무 빠르고, 너무 많이 후퇴한 것 같습니다.


이런 추세가 계속된다면, 3순위의 취업이민을 준비하시는 분들은 물론 석사 학위 이상 및 전문직의 2순위 취업 영주권 진행을 하시는 분들도 그 진행 기간이 장기화될 수 있는 상황을 준비하셔야 할 것으로 판단됩니다. 취업 영주권 진행 기간 동안의 합법적인 신분 유지에 대해 더욱 각별히 신경 쓰시기를 권해 드립니다. 또한 지난해까지는 여러가지 정책적, 실무적인 이유로 H-1B비이민 취업비자보다는 취업 영주권을 권해 드렸습니다만, 이런 상황이라면 전문 직종의 학사 소유자로서3순위 취업이민을 진행하셔야 하는 분들은 취업 영주권보다는 H-1B도 시간을 절약하는 옵션이 될 수 있는 상황입니다.


이민 관련 절차는 장기화되면, 예상치 못한 문제들이 발생할 수 있습니다. 취업 영주권 스폰서인 회사의 상황이 갑자기 악화되어 다른 회사에 합병될 수도 있고, 미성년자였던 자녀들이 성년이 되어 본인의 영주권을 스스로 해결해야 할 수도 있습니다. 이런 때일수록 본인의 상황에 맞는 정확한 정보를 바탕으로 급변하는 상황에 유연하게 대처하여야 원하는 결과를 얻을 수 있을 것입니다.

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