[영주권자인데 해외에서 1년 넘게 체류했다면?]


지난 해부터 미국에 COVID-19가 걷잡을 수 없이 확산되면서 단기 방문 목적으로 한국으로 출국했던 영주권자 분들 중에 계획하지 않았던 장기 체류를 하게 되는 경우가 많이 발생하고 있습니다. COVID-19의 통제나 예방, 치료 과정까지 아무래도 미국보다는 한국이 더 나은 환경을 제공하고 있는 상황이기 때문인 것으로 보입니다. 하지만, 이 경우 재입국 허가서 (Reentry Permit)를 미국에서 미리 신청하지 않고 출국한 경우가 많아서 문제가 발생하고 있습니다.


영주권자는 신분 유지를 위해서, 더 나아가 향후 시민권 신청계획이 있는 경우라면 더더욱, 해외에서 체류하는 기간에 대해 늘 주의를 기울여야 합니다. 영주권자에게 문제가 될 수 있는 해외 “장기 체류”는 그 기간이 6개월 이상이 되는 시점부터입니다. 영주권자의 공항 입국이 예전보다 많이 까다로워졌고, 6개월 이상 해외에 체류한 경우에는 입국 심사권의 요청에 대비해 영주권을 포기하지 않았음을 증명하는 서류들을 준비하는 것이 좋습니다.


만약 해외에 체류한 기간이 1년을 넘었다면 재입국 허가서가 없는 경우에는 영주권자로 재입국하기가 힘듭니다. 이 경우에는 SB-1이라는 재입국 비자 (returning resident special immigrant visa)를 통해 영주권자의 신분을 재확인 받아서 미국 입국을 해야 합니다. SB-1 비자는 가까운 곳에 소재하는 미국 대사관에 DS-117이라는 양식을 제출해서 신청하게 됩니다. 영주권자가 미국에서 출국할 당시에는 미국으로 되돌아갈 의사가 분명히 있었으며 그 의사를 전혀 포기하지 않았으나, 본인의 의지와는 상관없는 ‘불가항력적 사유’로 인해 미국 외의 지역에 12개월 이상 거주하게 되었음을 증명하는 경우 승인받을 수 있습니다. COVID-19라는 본인의 의지와는 상관없는 판데믹 상황으로 인해 건강 및 직업상의 이유로 한국 (또는 다른 해외 국가)에 12개월 이상 거주하게 된 상황이라면 SB-1비자의 신청을 고려해 볼 수 있을 것으로 생각됩니다. 미국에 지속적인 기반이 있음을 뒷받침하는 서류들 (예: 미국 소득세 연간보고 서류, 미국에서 구매한 집이나 자동차 등의 자산 내역, 공과금 납부 내역 및 공과금을 우편으로 받고 있는 주소지 증명, 가족이나 가까운 친척이 미국에 체류중인 사실, 유효한 미국 운전면허증, 미국 은행의 계좌 보유 및 사용 실적, 미국 크레딧 카드 사용 내역, 미국 내 활동 단체 회원권, 보험, 계약문서, 유언장 등)과 미국 출국시 구매했던 미국으로 돌아오는 비행기표 등으로 미국 출국시에는 미국에 돌아올 의향이 있었음을 증명할 수 있습니다. 비자 신청이 승인되면 다른 이민 비자 발급절차와 마찬가지로 영사와 인터뷰를 하게 되고, 제출 서류와 인터뷰에 문제가 없으면 인터뷰 당일에 비자 발급 여부가 결정됩니다.


SB-1이라는 비자는 승인을 받기 위한 ‘불가항력적 사유’라는 절차의 인정을 받는 것도 쉽지 않지만, 그 절차 역시 간단하지가 않습니다. 장기 체류가 예상되는 경우에는 반드시 출국 전에 재입국 허가서를 신청하는 것이 좋습니다. 이번 COVID-19처럼 예상하지 못했던 상황으로 인한 장기 체류를 하게 되었더라도 1년을 넘기지는 않는 기한내에서 반드시 미국에 재입국해서 영주권이 유지되도록 해야 할 것입니다.

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