어렵게 얻은 H-1B, 최대한 활용하기


H-1B신분은 평균 2:1이 넘는 추첨(lottery)도 거쳐야 하고, 그 심사과정도 점점 까다로워지고 있습니다. 이렇게 어렵게 얻은 H-1B신분이지만, 예상치 못한 사정이 생겨 미국을 떠나게 되는 경우가 있습니다. 한국이나 다른 나라에 살다가 추후에 미국에서의 새로운 잡오퍼를 받았을 때 과거 어렵게 받았던 H-1B신분을 살릴 수 없는지에 대한 질문을 많이 받습니다. 과거의 H-1B신분을 이용해서 새로운 고용주로 transfer할 수 있다면, 이 과정은 추첨을 거치지 않아도 되기 때문입니다.

답은 미국을 떠나기 전에 H-1B신분으로 근무한 기간과 그 이후 미국 외 지역에 얼마나 오래 있었는지에 달려 있습니다. H-1B신분은 최대 6 년 동안 그 신분을 유지하며 미국에서 일할 수 있습니다. 그 6년을 다 사용하였다면, 최소 1 년 동안 미국 이외의 지역에 머물다가 들어와야 또 다른 6년의 기간이 적용되는 새로운 H-1B신분에 지원할 수 있습니다. 반면에 H-1B 신분으로 6 년 미만의 기간 동안 미국에서 일했다면, 이전 H-1B를 새로운 고용주로 transfer하는 절차를 통해 추첨을 거치지 않고, 6년의 나머지 기간만큼 미국에서 H-1B신분으로 일할 수 있습니다.

과거에 H-1B신분으로 미국에서 일했지만, 지금은 개인 사정상 한국에서 머물고 있는 A군이 미국의 새로운 고용주로부터 잡오퍼를 받은 경우, 여러가지 상황을 가정해서 예를 들어 보겠습니다.

미국에 머물 때, H-1B신분으로 6 년 동안 일했습니다: 이 경우에는 추첨을 거치는 H-1B지원 과정을 처음부터 모두 다시 진행해야 합니다. 새로운 고용주가 새로운 H-1B를 다시 신청하기 위해서는 한국이나 외국에 머문 기간이 최소 1 년 이상 되어야 합니다.

미국에서 H-1B신분으로 6 년 미만 근무했으며, 본국에 돌아온 1년이 아직 안되었습니다: 이 경우에는 추첨과정을 거칠 필요가 없고, 새로운 고용주는 언제라도 H-1B transfer를 요청하는 청원서를 제출할 수 있습니다. 미국으로 돌아 가지 않고 한국에서 관련 절차를 진행할 수도 있습니다. 다만, 원래 6 년의 기간 중 남은 기간 동안만 새로운 고용주와 H-1B신분으로 일할 수 있습니다. 예를 들어, 한국에 돌아가기 전에 H-1B신분으로 2 년을 보냈다면, 새 고용주와 일할 수 있는 기간은 최대 4 년이 됩니다.

미국에서 H-1B신분으로 6 년 미만 근무했으며, 본국에 돌아온 지1 년 이상 6 년 미만이 되었습니다: 이 경우에는 두 가지 옵션이 있습니다. 우선 과거 H-1B신분을 새로운 고용주로 transfer를 할 수 있습니다. 위에서 설명 드린 대로 추첨도 거치지 않고, 언제든지 청원서를 제출할 수 있습니다. 그러나 이 옵션을 선택하면 처음 6년의 H-1B기간에서 미사용한 시간만을 승인 받을 수 있습니다. 두 번째 옵션은 한국에서 1년 이상 거주했기 때문에 새로운 H-1B를 다시 신청할 수 있습니다. 승인 받는다면, 새로운 고용주와 6년의 full period가 다시 시작됩니다.

미국에서 H-1B신분으로 6 년 미만 근무했지만, 한국에 돌아온 6년이 넘었습니다: 안타깝지만, 이 경우에는 과거 H-1B는 잊으셔야 합니다. 6년의 기간 중의 미사용 시간을 사용할 수 있는 transfer청원은 미국에서 H-1B 상태에 있었던 마지막 해로부터 6 년 이내에 제출할 수 있습니다.

결론은 과거에 H-1B 지위를 가지고 있었고, 6년의 총 H-1B기간을 다 사용하지 않은 경우에는 그 H-1B를 받았던 마지막 직장을 퇴사한지 6 년 이내에 청원서를 제출하여야 추첨을 거치지 않고 남은 기간을 사용할 수 있습니다.

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