시민권자와의 결혼- 가장 빠른 영주권 취득?!


미국 내에서 가장 빠른 영주권 취득의 방법을 꼽자면, 시민권자와의 결혼이 있을 것입니다. 저희 오피스 같은 경우에도 시민권자와의 결혼을 통한 영주권 취득에 대한 문의는 거의 매일 빠지지 않습니다. 그 만큼 시민권자와의 결혼을 통한 영주권 취득에 대해 많은 분들이 관심이 있고, 또한 다양한 방법이 있기 때문이겠지요. 인터넷으로 관련 내용에 대한 검색을 한 번 해 보시면, 수많은 정보가 쏟아집니다. 하지만, 개개인의 상황에 따라 고려할 사항은 모두 다릅니다. 인터넷에 떠도는 정보들이 서로 다른 얘기를 하는 것 같아 보이는 것도 이 때문입니다. 일견 간단해 보이고 모든 문제를 가장 빠르게 해결하는 길 같아 보이지만, 처음부터 본인의 상황에 맞는 정확한 정보를 바탕으로 절차를 진행해야 합니다.


결혼 당사자들의 상황은 다양하며, 그 각각의 상황에 따라 진행하게 되는 영주권 절차도 매우 다양합니다. 그 중에 가장 문의가 많은 내용은 무비자 (ESTA- Visa Waiver Program)으로 입국해서 입국한 뒤에 시민권자와의 결혼을 하는 방법입니다. 일반적인 경우, ESTA로 입국하면 반드시 90일 이내에 출국해야 하며, 체류기간 동안 미국 내에서 신분 변경 및 연장이 허용되지 않습니다. 하지만, 시민권자의 직계가족과 배우자는 90일 이후에도 미국 내에서 체류하면서 신분 변경 절차를 진행할 수 있습니다.


또한 K-1이라는 약혼자 비자가 있습니다. 시민권자가 해당 청원서를 제출하면, 배우자가 될 분이 본국에서 미대사관을 통해 K-1비자를 받고, 미국 내에 입국 후 90일 이내에 결혼을 해서 영주권을 신청하는 절차입니다. 배우자가 될 분이 본국을 바로 떠나기 어려운 상황인 경우, 또는 결혼이라는 중대한 결정을 시간을 갖고 천천히 하되, 관련 이민절차는 어느 정도 진행하고 싶을 때 적절한 절차일 것으로 판단됩니다. K-1비자로 입국한 후 90일 내에 결혼을 하지 않으면, 비자는 자동으로 취소되고 다른 신분으로 변경할 수도 없는 1회성 비자이기 때문에 바로 본국으로 돌아가야 합니다.


결혼 영주권에서 특히 주의할 점은 이 영주권은 2년간 유효한 조건부 영주권 (Conditional Resident Status)이라는 점입니다. 조건부 영주권을 발급받은 날로부터 2년이 되기 90일 전부터 10년짜리 영구 영주권으로 전환하는 신청을 해야 합니다. 간혹 이 날짜를 놓치시는 분들이 계시는데, 이 경우에는 ‘특별한 사유’가 없는 한 자동적으로 영주권을 잃고 추방절차에 회부될 수 있습니다. 개인적인 실수나 무지는 위에 언급된 특별한 사유에 해당하지 않으므로, 각별히 주의하시기 바랍니다. 또한 배우자에게 미성년 자녀가 있는 경우, 자녀가 18세가 되기 전에 결혼을 하셔서 시민권자와 배우자의 자녀 간에 부모-자식의 관계가 성립되기만 한다면, 시민권자의 step-child로서의 자녀의 영주권 절차가 배우자분의 절차와 동시에 진행 가능합니다.

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